Russian Arabic Chinese (Simplified) English French German Italian Norwegian Spanish

Стрекающие морские животные

Обширный тип стрекающих, или книдарий, включает:

  • медуз;
  • сифонофор;
  • одиночных полипов актинии;
  • колониальных гидроидов;
  • кораллы.

Все они обладают способностью вызывать ожоги разной степени тяжести, которые сопровождаются не только болевыми ощущениями, но и поражением жизненно важных органов и систем человеческого организма.

Способность книдарий стрекать связана с наличием в их теле нематоцистов — своеобразных стрекательных клеток, которых нет у других животных. Они находятся, как правило, в щупальцах и реже — на остальной поверхности тела. Стрекательная клетка имеет вид плотной капсулы, наполненной ядовитой жидкостью. Внутри капсулы закручена в спираль длинная полая нить, а наружу торчит маленький чувствительный волосок. Если его случайно задеть, длинная нить выстреливает из капсулы, выворачиваясь наизнанку, и пронзает кожу, а по нити, как по капилляру, в тело жертвы впрыскивается яд. У большинства стрекающих, в особенности у медуз, яд нервно-паралитического действия, часто весьма токсичный. Он и вызывает болевые ощущения, повреждения кожи и нарушения функций внутренних органов у пострадавшего. Именно его действие, наряду с общим раздражением кожи из-за уколов и порезов, нанесенных нитями, мы ощущаем после столкновения с медузой или прикосновения к огненному кораллу — миллепоре.


Автор фото Илья Труханов. Красное море, Египет

Сила ожога зависит от токсичности яда и от способности стрекательных нитей пробивать кожу различной толщины, то есть от их проникающей силы, вооружения и длины. Чем нежнее кожа, тем больше видов книдарий причиняет боль, и тем страшнее ожоги. Дети более уязвимы, чем взрослые, а женщины — более, чем мужчины. Самые сильные повреждения получаются в лицо, подмышечные впадины, тыльную сторону рук и ног и другие зоны с чувствительной и нежной кожей.
Стрекающих считают низшими многоклеточными животными: их тело, на первый взгляд пышное, яркое и сложно устроенное, состоит лишь из двух клеточных слоев, между которыми располагается слой желеобразного бесструктурного вещества — мезоглеи. У некоторых стрекающих она составляет три четвертых всего объема тела, у других же она представлена узкой, слабо выраженной пластиной между внутренним и внешним слоями клеток. Многие, замечали, что выброшенные на берег медузы постепенно уплощаются и сжимаются, пока не “усыхают” до тонкой слизистой пленки. Этот “отпечаток” — не что иное как два слоя клеток, разделенные белковыми остатками мезоглеи, вся вода из которой испарилась. К сожалению, некоторые дети и даже их родители выбрасывают медуз на песок, а затем злорадно наблюдают, как несчастные красавицы-медузы превращаются на солнце в жалкую слизь. Делают они это, разумеется, в порыве негодования и с сознанием своей правоты: ведь скользкие твари такие противные!

Внутри тела книдарий имеется простая распределительная система, состоящая из центральной полости — желудка и отходящих от нее разветвленных кишечных каналов. Такое строение пищеварительной системы дало стрекающим другое устоявшееся название — кишечнополостные (Coelenterata).
По образу жизни книдарий делят на две большие группы: плавающие и прикрепленные. Последние опасны для дайверов только в тех случаях, когда люди сами ведут себя неуклюже или агрессивно, собирая невинных созданий по карманам или трогая из любопытства. Значительно опаснее первая категория стрекающих, к которой относятся медузы и сифонофоры.

Медузы

Трудно представить себе картину более величественную, чем огромная медуза с прозрачным куполом, серебристым в лучах преломленного света, распустившая живой ажурный шлейф из нежных шелковых щупалец, плавно и торжественно парящая в зеленой толще воды. Но приближаться к ним не стоит. Длинные тонкие щупальца, раскинутые медузой далеко вокруг собственного зонтика, легко не заметить и получить неожиданный ожог. Более того, у некоторых медуз они легко отрываются и путешествуют по морю, пока не прилипнут к какому-либо твердому объекту — водоросли, животному или, например, ничего не подозревающему дайверу. Стрекательные клетки сохраняются в “заряженном и боеспособном” состоянии очень долго, поэтому прикосновение такого странствующего щупальца к открытому участку кожи вызывает интоксикацию со всеми вытекающими из этого последствиями. При повреждении медузы или в результате резкого изменения температуры, в воду выбрасываются и сами нематоцисты — взвешенные в водной толще и неразличимые простым глазом, они тем не менее сохраняют свою “убойную силу” и “разряжаются” в проплывающего мимо человека. Это тем более опасно, что психологически человек не готов к внезапному ожогу — ведь поблизости нет медуз. В таких случаях обычно жалуются на обжигающую воду.

Бытует ошибочное мнение, будто все медузы — родственные виды из одной таксономической группы. На самом деле медуза — своеобразная жизненная форма животных, принадлежащих к разным классам и отрядам. Это и есть причина поразительного морфологического разнообразия медуз, размеры которых варьируют от микроскопически маленьких, незаметных невооруженным глазом, до гигантских медуз, длина щупалец которых достигает десятков метров. Те, что известны науке в настоящее время, являются представителями двух больших классов:

  • гидроидные;
  • сцифоидные.

Гидроидные медузы


Автор фото Ольга Каменская. Аляска

Гидроидные отличаются своеобразным жизненным циклом. Сравнивая их внешность, трудно поверить, что это на самом деле один организм в двух лицах: прикрепленный полип, сидящий на донном субстрате, и плавающая медуза-зонтик с отходящими от него щупальцами. Медузы раздельнополы: в мужских образуются спермии, а в женских — яйцеклетки. Половые продукты прикреплены к ротовому хоботку или радиальным каналам. Когда спермии созревают, эпителий прорывается, и они попадают в воду, находят “самок” и оплодотворяют их яйцеклетки. По созревании яиц в воду выбрасывается множество крохотных личинок, сплошь покрытых ресничками, так называемых планул. Они оседают на дно, прикрепляются к твердой поверхности и — о, чудо! — превращаются в полипов. Последние остаются одиночными или, почкуясь, формируют большие колонии, состоящие из великого множества одинаковых полипов-зооидов. Через некоторое время последние отпочковывают медузок, которые отрываются от материнского стебелька и уносятся течением в толщу воды. Юная медузка растет в толще воды и взрослеет до следующего этапа полового размножения.
Гидроидные медузы, или гидромедузы — маленькие прозрачные создания: некоторых трудно различить невооруженным глазом. Они похожи на зонтик или колокол, от нижней вогнутой стороны которого отходит длинный хоботок с ротовым отверстием на конце. По краям зонтика расположены щупальца; у одних медуз их много, до сотни, а у других только три, два или даже одно.
По нижнему краю колокола проходит кольцевой мускул, называемый парусом. Он ритмично сокращается, и в моменты мощного сокращения вода с силой выбрасывается из колокола, что и создает реактивный импульс, толкающий медузу вперед. Характерное ритмичное пульсирование особенно красиво выглядит у светящихся глубоководных гидроидных медуз.
Из гидромедуз опасны для человека два вида крестовиков (Gonionemus vertens и G. oshoro), обитающие в зарослях морской травы зостеры на дальневосточном и японском побережьях Японского моря. Это крохотные медузы размером с ноготок — до 25 мм в диаметре, у которых темные половые органы (гонады) расположены под куполом в виде ясно различимого правильного креста. Вспышка численности крестовиков наблюдается у побережья Владивостока в сезон дождей: видимо, они предпочитают не очень соленую воду. В это время категорически не рекомендуется купаться на мелководье в зарослях зостеры: если акулу можно заметить издалека, то крестовика увидеть в воде практически невозможно.

Ужаленный крестовиком чувствует резкую боль, и через 10-15 минут на обожженном месте появляется сыпь, за которой следуют мучительные боли в пояснице и конечностях, слабость; могут также возникнуть кратковременная слепота, глухота, помрачение сознания, бред, нарушение деятельности дыхательной мускулатуры и сердца. Иногда пораженного преследуют галлюцинации и ночные кошмары. Яд крестовика поражает центральную нервную систему, причем если исход первого знакомства с ним обычно ограничивается непродолжительным постельным режимом, то вторая встреча может иметь более серьезные последствия.
Различают три формы поражения:

  • болевое (37% случаев): сильные боли в мышцах, суставах, груди и паховой области; внутренние органы работают нормально;
  • дыхательное (44%): возникают аллергические катарные симптомы в дыхательных путях. Они сопровождаются покраснением кожи, сильным слезотечением, першением в горле, кашлем и тошнотой. Длится от двух часов до двух дней;
  • совместное болевое и дыхательное со всеми сопутствующими симптомами наблюдается у 19% пациентов. У некоторых из них остается тахикардия или повышенное артериальное давление.

Медузы других видов того же рода распространены у берегов Калифорнии и в Средиземном море. Для человека они безопасны.
Гидромедузы рода Олиндиас (Olindias) обладают плоским куполом 10-20 см в диаметре с 380 щупальцами двух типов: первичными — короткими красно-коричневыми и вторичными — тонкими желтыми или малиновыми до полуметра в длину. Прикосновение щупалец к незащищенной коже вызывает боль — умеренную, острую, ноющую, пульсирующую, иногда настолько сильную, что она приводит к шоковому состоянию. На коже проступают характерные красные зигзагообразные полосы ожогов, шрамы от которых проходят через неделю или месяц. Нарушений во внутренних органах, однако, не происходит.
Медузы олиндиас обитают в субтропической зоне Атлантики, в водах Юго-Восточной Азии, северной Австралии и в Индийском океане. Наибольшей концентрации они достигают на мелководье у самого берега и потому особенно опасны для купающихся детей. По официальным данным, в одном лишь местечке Монте-Хермозо (Аргентина) за каждый зимний курортный сезон эти медузки поражают 500-1000 человек.

Сцифоидные медузы (класс Scyphozoa)

Именно их человечество, собственно, и знает “в лицо”, поскольку они, как правило, большого размера и заметны под водой. Купол с хорошо развитой мезоглеей теряет прозрачность, характерную для гидромедуз, и приобретает мутно-молочный цвет, у многих видов подкрашенный розовыми, красными, черными или фиолетовыми половыми органами — гонадами.
По строению сцифоидные медузы принципиально не отличаются от гидроидных: те же колокол, щупальца и ротовой хобот, который разрастается в пышные ротовые лопасти, захватывающие добычу и образующие на сторонах широкие складки с ажурным рисунком по краям. Рот у многих медуз представляет собой сеть мелких пор, через которые в желудок поступает пища — мелкие планктонные рачки. Нередко ротовые лопасти, например, аурелии, ошибочно принимают за щупальца, тогда как на самом деле последние равномерно распределены по краю купола. Они короткие, лилового цвета, а некоторые из них преобразованы в органы чувств.

Половые железы сцифоидных медуз, как правило, расположены на стенках четырех желудочных карманов и снаружи выглядят как темные подковки. Оттуда яйца по мере созревания выбрасываются через рот в воду, и в результате оплодотворения образуются крохотные личинки, покрытые ресничками. Аурелия проявляет некоторую «заботу» о потомстве: оплодотворение и развитие яиц происходит в специальных карманчиках ротовых лопастей, откуда выходят уже сформированные личинки. Те погружаются на дно, прикрепляются к камням или пустым раковинам мидий и превращаются в крошечных колониальных полипов — сцифистом. Сцифистомы питаются, захватывая добычу щупальцами и накапливают энергию в течение зимы. Весной щупальца укорачиваются, а тело полипа делится поперечными перетяжками, образуя что-то вроде стопки тарелок. Через некоторое время "тарелки" одна за другой отрываются от "стопки" и уплывают прочь, превращаясь в подростковых медуз. Маленькие плоские существа с восемью выростами, так называемые эфиры, разносятся течениями и постепенно развиваются в медуз. Такое чередование двух непохожих форм в одном жизненном цикле свойственно и другим сцифоидным.

Некоторые медузы, такие как аурелия и ропилема съедобная, употребляются в пищу в Китае и Японии, где даже называются "хрустальным мясом". Странно, ведь почти 97% веса медуз составляет вода, а их студенистое тело лишь у голодного человека может вызвать аппетит. По той же причине врагов у медуз в море немного: какой же хищник насытится куском жидкого желе? Некоторые рыбы, правда, питаются медузами, но только в крайнем случае. Так и плавают медузы в необъятных просторах океана, расслабленные в собственной безнаказанности и уверенные в своей силе.
Разнообразие сцифомедуз заключается не только в разнообразии размеров, окрасок и форм их купола, количестве и расположении щупалец, но и в токсичности их яда. По совокупности множества признаков сцифоидных медуз подразделяют на несколько таксономических отрядов, главные из которых мы и рассмотрим ниже.

Сцифомедузы достигают гигантской величины, а вместе с размерами увеличивается “огневая мощь” батарей стрекательных клеток, нанизанных на длинные щупальца. Кроме того, вместе с размерами купола растут, как правило, размеры и капсул стрекательных клеток, а, следовательно, и дозы внутрикапсульного яда. Сила его воздействия на организм человека, правда, зависит не столько от дозы, сколько от токсичности. Поэтому крупная медуза не обязательно опасна, в то время как ожог от крохотной может стать смертельным. Яд одних медуз вызывает лишь боль и раздражение, а других — поражает центральную нервную систему, делая человека инвалидом.

Дискомедузы

Отличаются дисковидно сплющенным зонтиком, от нижнего края которого отходят многочисленные щупальца. Ротовые лопасти дискомедуз разрастаются в пышные длинные или короткие образования, окрашенные в нежные цвета. У некоторых медуз купол покрыт причудливым и пестрым узором.
Хризаора (Сhrysaora quinquecirrha), известная под недвусмысленным именем морская крапива, обитает в тропических, субтропических и умеренных водах обоих полушарий и обладает куполом от 2 до 20 см в диаметре. Длинные плоские ротовые лопасти вместе с 16 щупальцами до 250 см длиной ажурным шлейфом тянутся за медузой. Морская крапива вызывает острые боли сразу после поражения, а в более тяжелых случаях — еще и дерматит, некроз кожи, депрессию и мышечные судороги. Известны случаи повреждения зрения и возникновения сердечно-сосудистой недостаточности. Не менее опасна средиземноморская крапива (C. hysoscella), сходная с С. quinquecirrha как морфологически, так и симптомами поражения.

Пелагия (Pelagia noctiluca и P. flaveola) обладает мощными зелеными щупальцами, длинными ажурными ротовыми лопастями и ярко-розовыми гонадами, свисающими с небольшого прозрачного грибовидного купола до 10 см в диаметре. Стрекательное действие пелагии относят к мягким: оно не вызывает нарушений функций жизненно важных систем и органов, ограничиваясь болевыми ощущениями и онемением пораженного участка кожи. Однако множественные ожоги могут оказаться смертельными. Оба вида пелагий распространены повсеместно в теплых и умеренных водах; их гигантские скопления встречаются в Средиземном, Адриатическом и Северном морях.

Цианея (Cyanea capillata) — одно из немногих ядовитых созданий, обитающих не только в тропиках, но и в умеренных и приполярных морях обоих полушарий. Цианея считается самой крупной медузой в мире, ее диаметр достигает 2,5 метров, а длина щупалец — более 36 метров. Купол окрашен гонадами в оранжево-розовый цвет, а пышные кирпично-красные ротовые лопасти образуют вместе с длинными многочисленными щупальцами гигантский шлейф. Прикосновение липких щупалец вызывает жгучую боль, временное омертвение кожи и локальный отек, образование пузырей, затруднение дыхания и даже потерю сознания. Степень поражения зависит от величины экземпляра и многочисленности ожогов. Например, в Белом и Баренцевом море легко встретить цианей небольшого размера. Знакомство с ними грозит болью и онемением поврежденного участка, но не более того. Нередко цианеи плавают скоплениями, и тогда щупальца многих особей смешиваются, образуя огромную ловчую сеть, продраться сквозь которую практически невозможно.
Широко распространенная во всех морях и океанах аурелия (Aurelia aurita), пугающая купальщиков на черноморских пляжах, совершенно безобидна. Яд ее стрекательных клеток настолько слаб, что мы даже не замечаем его действия.

Корнеротые медузы

У корнеротых медуз щупальца редуцированы, а ротовые лопасти сращены и увенчаны корневидными выростами, которые и дали название отряду. Купол мощный, сферический, очень плотный и твердый на ощупь. У одних он прозрачный, у других мутно-белый. Диаметр его варьируется от нескольких сантиметров до двух метров. Токсичность яда их нематоцистов для человека также весьма разнообразна — от нулевой до смертельной.
Черноморский корнерот (Rhizostoma pulmo) широко известен в России, ибо Черное море изобилует этими медузами. Особенно их много в местах с избытком органики, скажем, близ Ялты или Евпатории. Корнероты питаются органической взвесью и мельчайшими рачками, процеживая их через ситечко, образованное в месте срастания ротовых лопастей.
Корнероты любят теплую воду и в спокойную погоду подплывают близко к берегу, отравляя отдыхающим безоблачный отдых. При столкновении корнерот наносит ожоги, очень болезненные при попадании яда в глаза и на нежные участки тела. Нематоцисты корнерота разбросаны по всему телу медузы, но особенно их много на ротовых лопастях. Стрекательные клетки легко отделяются от тела вместе с поверхностной слизью, и поэтому, если подержать медузу в руках, а затем протереть глаза, можно получить серьезный ожог. Недавно ученые получили яд корнерота в очищенном виде и назвали его ризостомином. У подопытных животных он вызывал дыхательный паралич, а затем и смерть.

Часто удивляются, почему медузы “кусаются” избирательно, а не при каждом нашем столкновении с ними. Дело в том, что стрекательные нити корнеротов, как, впрочем, и многих других медуз, способны пробить лишь кожу определенной толщины, не превышающей длину стрекательной нити. Например, корнеротов можно смело брать в руки — ваши натруженные мозолистые ладони неуязвимы для стрекательных клеток. Тяжело приходится детям: их тонкая кожа не защищает от яда корнерота, и любой контакт с ним заканчивается слезами. Чаще, однако, на пляже можно слышать истошные вопли и крики их мам и бабушек, натолкнувшихся на медузу :)
Медузы рода ропилема (Rhopilema), обитающие в Средиземном море, в Индийском океане и водах Юго-Восточной Азии, внешне очень похожи на корнеротов. Их купол 25-35 см в диаметре бывает голубым, белым или темно-красным. Отличительным признаком служат многочисленные филаменты, отходящие от нижней части ротовых лопастей. Ожоги ропилем могут быть болезненны, но не вызывают каких-либо серьезных последствий, разве что локальные некротические раны, исчезающие через месяц.
Кассиопея (Cassiopea xamachana) — единственная медуза, проводящая большую часть жизни куполом вниз, а ртом вверх. Плавая у самого дна в таком странном положении, кассиопеи подставляют солнечным лучам свои ротовые лопасти, в которых обитают симбиотические водоросли. Кассиопея — крупная медуза: диаметр ее купола достигает 30 см. Контакт с ней грозит человеку образованием пузырей на поврежденном участке, тошнотой и длительными болями в суставах. У некоторых пораженных возникали аллергические реакции в виде красной сыпи на лице. Кассиопеи распространены в тропических водах Тихого и Атлантического океанов, но клинические случаи поражений ими описаны лишь в Карибском бассейне. Сотни этих красивых медуз, возлежащих на мелководье вверх ротовым аппаратом, представляют потрясающее зрелище.

Пожалуй, еще более зрелищна средиземноморская медуза котилориза (Cotylorhiza tuberculata), чьи ротовые лопасти несут множество живописных придатков различной формы. Несмотря на прекрасный облик, при более тесном знакомстве эта медуза больно стрекает.

Катостилус (Catostylus mosaicus) — медуза-пузырь, распространенная в Индийском и Тихом океанах, внешне похожа на черноморского корнерота. Благодаря симбиотическим водорослям, купол 25-35 см в диаметре окрашен в голубой, желтый или коричневый цвет. От него отходят восемь длинных мощных ротовых лопастей, густо усеянных нематоцистами. Стрекательная активность зависит от сезона: большую часть года медузы безвредны и вызывают лишь легкий крапивный зуд, но в течение репродуктивного периода прикосновение к ним заканчивается сильными ожогами и острыми болевыми ощущениями.
Стомолофус (Stomolophus nomurai) обитает в умеренных водах Японии, Кореи и Китая. Это самая опасная медуза китайского региона. Часто большие скопления стомолофусов заносятся ветрами и течениями на мелководье, и тогда лучше держаться от воды подальше. Стомолофуса легко узнать по многочисленным песочным пятнам на огромном куполе до метра в диаметре. Некоторые выдающиеся экземпляры весят более 100 кг (!), а их щупальца превышают метровую длину. Медузы поражают, как правило, руки и ноги купальщиков и рыбаков, оставляя на них глубокие раны с пузырями и везикулами. Острая боль сопровождается тошнотой, лихорадкой, посинением, обильным потоотделением и нарушением дыхания. Известны смертельные случаи, обусловленные нарушением сердечной деятельности.
Корнеротая медуза линхориза (Lynchorhiza lucerna), обитающая в тропической части Тихого океана, вызывает ожоги средней степени тяжести, не нарушая физиологической деятельности организма.

Корономедузы

Их отличительный признак — канал-перетяжка, формирующий своеобразную корону на вершине купола.
Медузу линуче (Linuche unguiculata) называют “кнопкой” за приплюснутую цилиндрическую форму, коричневый цвет тела и небольшой купол — 1-10 см в диаметре. Корона на вершине купола также плоская и сразу даже не видна. Обитает линуче в тропической зоне Атлантического и Тихого океанов, время от времени образуя гигантские скопления в Карибском море, где она терроризирует отдыхающих, рыбаков, дайверов — всех, кто так или иначе связан с морем.
Стрекающие щупальца оставляют на коже глубокие раны с пузырями, везикулами и многочисленными высыпаниями, которые могут держаться более года. Другие симптомы: болезненные ощущения в горле и животе, кашель, диарея, тошнота и слабость.

Кубомедузы

Высокий зонтик кубомедуз имеет характерную четырехгранную форму, по которой их легко узнать. От прозрачного купола отходят четыре щупальца — простые или богато разветвленные. Среди кубомедуз немало смертельно опасных.
Хиронекс (Сhironex fleckeri), или морская оса, — одно из самых страшных для человека морских созданий: за 30 секунд убивает легким касанием щупалец. По длине списка человеческих жертв ее можно сравнить только с большой белой акулой. Морская оса обладает типичным для кубомедуз угловатым куполом, достигающим в высоту 22 см — с человеческую голову! Плетевидные щупальца объединены в четыре симметричные группы по 15 в каждом, достигают в длину нескольких метров и имеют кольчатую структуру, позволяющую им сокращаться и растягиваться до 3 метров. Щупальца среднего размера содержат 4 миллиарда стрекательных клеток, заряженных высокотоксичным ядом. Морская оса — самая быстрая медуза в мире: мощными частыми пульсациями колокола она способна развивать скорость до 10 км/ч. Поэтому она значительно опаснее других медуз, пассивно переносимых водными потоками и стрекающих только тех, кто столкнулся с ними по собственной неосторожности.
Морские осы обитают в тропических водах Индийского, Тихого и Атлантического океанов, достигая особенного изобилия у северного побережья Австралии. Они появляются на мелководье в спокойные летние дни, когда дует легкий морской бриз, а у берегов кормятся массы креветок и мелких рыб. Осы предпочитают защищенные песчаные бухты, в которых они и охотятся, распустив свои смертоносные щупальца во все стороны. По статистике большинство жертв (почти 80%) были ужалены, когда стояли по колено в воде или когда только заходили в нее. Поэтому чаще всего страдает нижняя часть тела, особенно ноги. Быстрый забег или прыжок в воду — и пловец моментально запутывается в щупальцах, из которых выстреливает большое число нематоцистов. Чем меньше тело человека, а, следовательно, и объем крови, тем выше концентрация введенного яда и тем сильнее его отравляющий эффект; кроме того, на безволосой коже контакт со щупальцами плотнее, чем на покрытой волосами. По этим причинам морская оса значительно опаснее для женщин и детей, чем для взрослых мужчин.
Отравление ядом морской осы необычайно стремительно, поэтому раньше пораженных людей и не пытались лечить, считая это бесполезным. Сейчас доказано, что даже при множественных ожогах правильная сердечно-легочная реанимация в сочетании с грамотной медицинской помощью может спасти жизнь пострадавшему. К сожалению, невежество как местных жителей, так и гостей кокосовых островов Индо-Пацифики, где происходит большинство несчастных случаев, приводит к тому, что люди продолжают гибнуть из года в год.
Человек, ужаленный морской осой, чувствует резкую боль, вызывающую характерный рефлекс отшатывания назад. Пораженный рефлекторно хватается за больное место, чем вызывает ожог и на руках. Нередко щупальца медузы прилипают к коже, заякоренные в ней тысячами стрекательных нитей. Но еще больше нематоцистов остаются целыми. Они готовы выстрелить в любую минуту, резко усилив отравляющий эффект. Щупальца оставляют на коже ужасные шрамы с последующим некрозом. По их количеству и длине можно с первого взгляда определить степень поражения и тяжесть интоксикации: например, кровавые следы контакта с 2-4-метровыми щупальцами обычно ассоциированы со смертельным исходом. Причины гибели — спазмы скелетной и гладкой мускулатуры, расстройство дыхательной и сердечной деятельности.
Сейчас противоядие от морской осы, приготовленное из сыворотки иммунизированных овец и кроликов, выпускают в ампулах и его успешно используют в Австралии. 
Хиропсальмус (Chiropsalmus quadrigatus) из теплых прибрежных вод Австралии и Индонезии, похожа на осу, но меньше размером; вызывает сильные боли, дерматит, некроз тканей и расстройство дыхательной деятельности. Летальный исход редок. Шрамы от ожогов, правда, остаются надолго.
Грозные медузы рода харибда (Carybdea rastonii, C. marsupialis, C. alata и многие другие) — невзрачные создания с зонтиком 9-23 см высотой и 5-15 см шириной и четырьмя простыми тонкими щупальцами. Зона их обитания и “террора” охватывает весь тропический пояс, западное африканское побережье и Средиземное море. Харибды вызывают столь острые болевые ощущения, что их прозвали “огненным желе”. Через сутки следы жгучих щупалец исчезают, но в тяжелых случаях на коже остаются глубокие шрамы, еще целый год напоминающие о романтическом свидании с медузой.
Самая маленькая харибда C. sivickisi, чей оранжевый зонтик достигает в диаметре лишь 10-12 мм, вызывает сильную боль и образование пузырей на коже. Самое интересное, что эта крохотная медузка стрекает, как правило, дайверов, совершающих ночные погружения. Видимо, к ним ее привлекает яркий свет фонарей.
Несколько видов кубомедуз, сходных с харибдами морфологически, экологически и токсикологически, вызывают у человека такие же симптомы. Наиболее известны два рода — тамойя (Tamoya haplonema, T. gargantua) и карукия (Carukia barnesi).
Маленькие прозрачные неопределенные кубомедузы (предположительно некоторые харибды и карукия) пробивают тонкий гидрокостюм и вызывают синдром Ируканджи. Сначала боль чувствуется слабо — как от укуса слепня, но через 5-6 минут она резко усиливается, волнами распространяясь по телу, захватывая суставы, спину, бедра, живот и голову. Симптомы Ируканджи также включают тошноту, быстрый прерывистый пульс, повышенное потоотделение, кашель и затруднение дыхания. Во многих случаях люди были парализованы под водой и оставались в живых лишь благодаря своевременному спасению партнерами-дайверами. Выздоровление наступает через 1-2 дня, специальное лечение не требуется. Странное название заболевания пошло от имени местного племени аборигенов, обитавших на побережье Австралии, где впервые были зафиксированы случаи поражения неизвестными кубомедузами.
Синдром Ируканджи настигает, как правило, дайверов на глубине, тогда как другие медузы поражают купальщиков на поверхности.

27.05.2020
Go to top